随着中国努力在经济增长与环境改善之间取得平衡,中国的政策制定者必须比较各种政策选项的成本和效益,从中甄选出最经济和最有效的政策。EPIC中国中心将与中国各级政府合作,在真实数据的基础上进行成本效益分析。

EPIC在中国的早期研究已经展现了这种方法的成果。芝加哥大学能源与环境研究所所长迈克尔•格林斯通、EPIC中国研究主任何国俊及其合作者研究了淮河政策(为淮河以北居民免费供暖和补贴煤价)的影响,发现该政策导致淮河以北的空气污染浓度比南方高出46%,淮河以北居民的预期寿命比淮河以南居民缩短了3.1年。

在另一项淮河采暖政策研究中,EPIC学者伊藤公一朗及其合作者研究了民众对空气净化器的需求。他们发现,每消除1μg/m3的细颗粒物(PM10),平均每个中国家庭愿意每年花费1.34美元,相当于每个家庭愿意每年支出32.70美元来清除淮河供暖政策导致的空气污染。作者进一步利用这个估算来量化中国近年来空气质量改善所带来的价值。自2013年中国开始大气污染防治以来,细颗粒物污染大幅减少,表明单个中国家庭愿意每年支出至少65.52美元用于改善空气质量。