作者:Candice Choi

这个月迎接奥运选手的蓝天与十年前相比有了明显的变化,当时北京的空气污染被称为 “空气灾难”,被指责为吓跑游客的罪魁祸首。

北京的空气质量仍然有很大的进步空间,但比过去几年有了明显的改善,当时雾霾常常让人难以看到附近的建筑物,在新冠肺炎疫情爆发之前就迫使人们戴着口罩来保护自己免受污染折磨。这个城市臭名昭著的污染也在2016年成为新闻,当时Facebook首席执行官马克-扎克伯格发布了一张自己脸上带着微笑在雾霾中慢跑通过天安门广场的照片。一些人在社交媒体上猜测,他是在试图向中国当局示好。

然而,在这个月的北京奥运会上,空气清晰得足以让运动员看到城市周围的山脉。

我们来看看这种转变的背后是什么。

 

什么变了?

芝加哥大学能源与环境政策研究所最近的一份报告中指出,在2013年污染达到创纪录水平并成为国际关注和公众广泛不满的来源之后,中国启动了一项雄心勃勃的计划以改善其空气质量,并表示将 “用铁拳 “打击污染。同年中国申办了本届冬季奥运会。

报告指出,随后的努力与中国之前为确保2008年北京夏季奥运会的晴朗天空而采取的措施类似,但规模更大。对燃煤电厂实施了更严格的排放标准,并限制了道路上的汽车数量,以减少车辆排放。地方官员被分布了环保目标,中国家庭中的燃煤锅炉也被替换为燃气或电加热器。

空气污染的影响能够触及五脏六腑,症状包括眼睛红肿和呼吸困难。

作为在2019年前一直住在北京的居民,米利维塔说:”随处都会听到人们因为空气污染而咳嗽。”

儿童、老年人以及患有包括哮喘在内的病状的人更有可能感受到这些负面影响。构成空气污染的极细颗粒物能够深入人们的肺部,造成一系列的健康问题,包括心跳不规律和肺功能下降。

香港大学教授、芝加哥能源政策研究所报告的共同作者何国俊说,如果穷人买不起空气净化器或需要在户外工作,他们会更容易受到影响。

 

下一步是什么?

中国已经承诺在2060年实现碳中和。何国俊说,尽管中国仍然严重依赖煤炭发电,中国在控制排放方面已经取得了重大进展,并且正在迅速发展诸如风能和太阳能的清洁能源。

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