在2008年北京夏季奥运会之前的几年里,中国的污染程度一直在急速攀升。政府为此迅速进行改革 暂时性的在奥运会期间缓解了污染问题。然而从长远来看,这些改革仅仅是减缓了污染问题的加剧。截 止2013年,中国的环境污染已达到创纪录的水平。次年,也就是北京申办2022年冬季奥运会的同一年, 中国总理李克强开启了一场“反污染战争”,声称中国将用解决贫困问题那般的决心来克服污染问题。

七年后,污染程度已大幅下降了约40%。在北京,污染程度仅达到2008年和2013年记录的一半。在中国 的大多数地区,污染已经下降到二十多年未见的水平。相比中国的成功,自2013年以来全球污染减少 总量的四分之三以上都来自于中国。美国从20世纪70年代初开始着手应对污染问题,经历了几十年的 时间和数次经济衰退才实现了中国在七年内完成的污染减少总量。如果这样的减污效绩能保持下去, 中国公民的平均预期寿命可望因为环境改善而延长2年。相比起2008年和2013年,北京的居民可望分 别多活3.7和4.6年。

话虽如此,路漫漫其修远兮。虽然中国大陆已经达到了中国国家空气质量标准水平,其2020年的污染程 度仍然比世界卫生组织(WHO)的指导标准高出六倍。为了进一步解决污染问题,中国赶在2022年冬奥 会之前采取了快速行动。假如这些措施能够让中国永久性地将污染程度降低到世卫组织的指导标准,中国居民的平均预期寿命将在现有的成果上再增加2.6年。北京的居民可获得3.2年额外寿命。中国能否达到并维持进一步的减污目标呢?截至目前,中国一直依靠行政管理手段来迅速减少污染。这些措施虽然见效了,但也随之带来巨大的经济和社会成本。随着中国的“反污染战争”进入下一个篇 章,把这些成本最小化会极大程度地加固减污成果的持久性。一个有效并低成本的减污解决方案就是
采用以市场为基础的措施。