为了防止COVID-19的传播升级,中国封锁了大约三分之一的城市,严格限制个人流动和各项经济活动。利用中国全面的每日空气质量数据,研究评估了封锁措施对空气质量指数(AQI)和直径小于2.5微米(PM2.5)的颗粒物浓度的影响。为了推断它们之间的因果关系,研究采用了双重差分模型,对有封锁政策和没有封锁政策的城市进行比较。研究发现,城市封锁政策导致空气质量有了相当大的改善。在数周内,被封锁城市的空气质量指数相对于对照组下降了19.84个百分点(PM2.5下降了14.07微克/立方米)。此外,由于实施了其他类型的抗疫措施,即使没有正式封锁的城市的空气质量也得到了改善,这些城市的空气质量指数相对于去年同期下降了6.34个百分点(PM2.5下降了7.05微克/立方米)。在寒冷、富裕和工业化程度较高的城市,封锁效应较大。然而,尽管有了这些改善,但封锁期间的PM2.5浓度仍然比世界卫生组织的建议高出4倍,这表明枕骨还需要进一步努力空气空气污染。现有的一些环境政策能够以更低的经济成本获得类似的空气质量改善,因此利用城市封锁来解决环境问题是不可持续的。